Заболевание, проявляющееся приступами удушья, которые, как правило, внезапно начинаются и внезапно прекращаются и не имеют отношения к патологиям сердечно-сосудистой или выделительной систем организма. Типичный приступ бронхиальной астмы может быть связан с аллергической реакцией, волнением, тяжелой физической нагрузкой или бессонницей. Теряя возможность равномерно дышать, больной испытывает ощущение недостатка воздуха, при этом попытки борьбы с удушьем приводят к еще большему накоплению воздуха в грудной клетке. Дыхание медленное, с укороченным вдохом и продолжительным выдохом, слышимыми на расстоянии свистящими хрипами. Припадок обычно сопровождается побледнением лица, холодным потом, учащением пульса до 110—140 ударов в минуту, выделением светлой вязкой мокроты.