Это сосудосуживающее средство перорального (системного) или местного (топического, т. е. в носовой ход) применения, действие которого направлено на уменьшение заложенности носа. Топические деконгестанты должны обладать значимым местным лечебным эффектом (этиотропным, патогенетическим, симптоматическим). Они не должны оказывать местного отрицательного/нежелательного воздействия, в частности повреждающего, угнетающего и раздражающего, а также резорбтивного, т. е. проявляющегося после всасывания вещества в кровь. Деконгестанты способствуют сужению сосудов и уменьшают отек слизистой оболочки носа. Делятся на препараты короткого, среднего и длительного действия.