Чрезмерная чувствительность организма к каким-либо веществам, находящимся во внешней среде и провоцирующим гиперреакцию иммунной системы, направленную против собственных тканей организма. В результате гиперчувствительности иммунной системы развиваются аллергические реакции всех типов и форм, влекущие за собой воспалительные процессы в тканях.

Гиперчувствительность может быть врожденной или приобретенной (при наличии системных заболеваний, ослабляющих иммунную систему или при регулярном и продолжительном контакте с раздражающими веществами).