Нейромедиатор, отвечающий за регуляцию многих физиологических процессов, в норме он находится в связанном состоянии и неактивен. Высвобождение гистамина происходит под воздействием некоторых агентов. В свободном состоянии гистамин вызывает аллергические реакции немедленного типа (в т. ч. анафилаксию), спазм гладких мышц, отеки, увеличивает проницаемость стенок кровеносных сосудов и становится причиной развития в тканях воспалительных процессов, обусловленных иммуноглобулином E.