Приобретение организмом повышенной чувствительности к какому-либо веществу (антигену). Как правило, сенсибилизация развивается после первого контакта с определенным антигеном и лишь при повторных контактах проявляется аллергическая реакция на данный аллерген. Приобретение повышенной чувствительности невозможно прогнозировать заранее (исключением являются люди с наследственной склонностью к аллергии). В ряде случаев ребенок наследует гиперчувствительность к веществу, к которому чувствителен родитель, страдающий аллергией.